Toshogu Shrine ศาลเจ้าโทโชกุแห่งเมืองนิคโก้ สุสานโทกุงาวะ อิเอยาสุ

            เมื่อไปเยือนนิกโก้ก็อย่างพลาดที่จะไปชมศาลเจ้าที่สำคัญที่สุดของเมืองซึ่งก็คือศาลเจ้าโทโชกุ (Toshogu Shrine) ศาลเจ้าในลัทธิชินโตที่สร้างขึ้นเพื่ออุทิศให้แก่โทกุงาวะ อิเอยาสุ (Tokugawa Ieyasu) โชกุนคนแรกของตระกูลโทกุงาวะผู้เปลี่ยนแปลงญี่ปุ่นในอดีตจนได้รับการยกสถานะให้ท่านอยู่ในระดับเดียวกับเทพเจ้า


ศาลเจ้าโทโชกุ (Toshogu Shrine)

            ภายในศาลเจ้าประกอบด้วยอาคารทั้งหมด 42 หลัง แต่ละหลังตกแต่งอย่างสวยงามด้วยผลงานแกะสลักอย่างประณีตของช่างฝีมือญี่ปุ่น ตรงทางเข้ามีซุ้มประตูใหญ่สองชั้นเรียกว่า “โยเมมง” (Yomeimon) ตัวเสาทำจากไม้เคยากิรองรับน้ำหนัง 12 ต้น ด้านบนตกแต่งด้วยผลงานแกะสลัก โดยในอดีตจะมีเพียงซามูไรชั้นสูงเท่านั้นที่สามารถผ่านเข้าออกประตูนี้ได้แต่ต้องทิ้งดาบไว้ด้านนอกเสียก่อนตามธรรมเนียมด้านความปลอดภัย


เจดีย์ 5 ชั้น ศาลเจ้าโทโชกุ

            บริเวณด้านซ้ายทางเข้าศาลเจ้ามีเจดีย์โบราณสูง 5 ชั้นสีแดงสดสูง 34 เมตร สร้างขึ้นเมื่อปี 1650 โดยที่ชั้นแรกของเจดีย์มีลวดลายภาพแกะสลัก 12 ราศีตามความเชื่อของจีนโบราณที่ญี่ปุ่นรับเข้ามา


รูปสลักไตรวานร ศาลเจ้าโทโชกุ

            ไม่ไกลจากเจดีย์มีศาลาไม้เก่าแก่ที่มีรูปสลักรูปลิง 3 ตัวที่มีชื่อเสียงมากสลักอยู่บริเวณใต้ชายคาซึ่งเป็นผลงานของฮิดาริ จินโกโร่ (Hidari Jingoro) ที่เรียกว่า “ไตรวานร” (Three Monkeys) หรือก็คือลิง 3 ตัวในอิริยาบถที่แตกต่างกันคือ ปิดหู ปิดปาก ปิดตา อันมีความหมายว่า “หากไม่สดับสิ่งชั่ว ไม่กล่าววาจาชั่ว และไม่ยลในสิ่งชั่ว อันตรายก็จะไม่มาหาเรา” (See no evil, hear no evil, and speak no evil) โดยในวันที่ 17 มิถุนายน 2016 รูปลิงสลักนี้พร้อมกับรูปลิงสลักอื่นๆในศาลเจ้าได้ถูกนำไปซ่อมแซมซึ่งถือเป็นการซ่อมครั้งใหญ่ในรอบ 65 ปี


ประตูจีน ศาลเจ้าโทโชกุ

            ประตูชั้นในก่อนถึงตัวอาคารศาลเจ้าเรียกว่า “คารามง” (Karamon) ที่แปลว่า “ประตูจีน” (Chinese Gate) ที่มีการประดับด้วยภาพสลักและภาพวาดจีน ทั้งมังกร ต้นบ๊วย ต้นไผ่ ต้นโบตั๋น ด้านบนเพดานสลักเป็นรูปเทพธิดากำลังเล่นพิณ ถัดไปเป็นอาคารหลักของศาลเจ้าคือ “อาคารไฮเด็ง” สถานที่สำหรับประกอบพิธีกรรมและ “อาคารฮนเด็ง” หรือ “อาคารใหญ่” โดยทางศาลเจ้าไม่อนุญาตให้ถ่ายภาพด้านใน


รูปแกะสลักแมวหลับ ศาลเจ้าโทโชกุ

            เหนือประตูทางขึ้นสู่สุสานอิเอยาสุ (Ieyasu’s Graveyard) มีรูปแกะสลัก “เนมูริเนโกะ” (Nemurineko) หรือ “แมวหลับ” (Sleeping Cat) ภาพแมวสีเทาขี้เซานอนหลับอย่างสงบเป็นสัญลักษณ์ของความสงบร่มเย็นในบ้านเมืองที่ฝแงความหมายว่าหนูตัวร้ายได้ถูกไล่ออกไปหมดแล้ว ส่วนนกกระจอกที่อยู่ด้านหลังไม่ถือว่าเป็นภัยอะไร


สุสานโทกุงาวะ อิเอยาสุ ศาลเจ้าโทโชกุ เมืองนิกโก้

            ผ่านบันไดหินทางขึ้นเนินจะเข้าสู่จุดสำคัญที่สุดของศาลเจ้านั่นก็คือสุสานที่ฝังร้างของโชกุนโทกุงาวะ อิเอยาสุ (Ieyasu’s Grave) ซึ่งจากตำแหน่งสุสานนี้สามารถมองเห็นทิวทัศน์โดยรอบของเมืองได้อย่างชัดเจนโดยมีความเชื่อว่าอิเอยาสุจะคอยปกป้องชาวเมืองนิคโก้ตลอดไป แม้ตัวท่านจะล่วงลับไปแล้ว