Otaru Canal คลองโอตารุ คลองคลาสสิกบนฮอกไกโด

            ไฮไลท์สำคัญของนักท่องเที่ยวที่เดินทางมาเยือนโอตารุคงหนีไม่พ้นการได้ชมความงามของ “คลองโอตารุ” (Otaru Canal) คลองใสสายโรแมนติก แม้ไม่สามารถพูดได้เต็มปากเต็มคำว่าที่นี่คือคลองที่สวยที่สุดในญี่ปุ่นแต่คลองโอตารุก็เต็มไปด้วยความคลาสสิกของบรรยากาศโดยเฉพาะในยามดวงอาทิตย์กำลังลับของฟ้า


คลองโอตารุ (Otaru Canal)

            คลองโอตารุสร้างเสร็จในปี 1923 โดยการถมทะเลเพื่อใช้เป็นเส้นทางขนถ่ายสินค้าจากเรือเข้าสู่ตัวเมือง บนฝั่งหนึ่งของคลองจึงเต็มไปด้วยโกดังเก่าที่ปัจจุบันถูกดัดแปลงเป็นพิพิธภัณฑ์และร้านค้าซึ่งภาพของอาคารเหล่านี้จะสะท้อนอยู่บนผิวน้ำในคลองทั้งกลางวันและกลางคืน


คลองโอตารุ (Otaru Canal)

            ในปี 1980 คลองโอตารุได้รับการบูรณะใหม่จนสวยขึ้นจากท่าเรือให้กลายเป็นจุดชมวิวที่สวยงามตลอดเส้นทางประมาณ 1.5 กิโลเมตร ในฤดูหนาวช่วงต้นเดือนกุมภาพันธ์ที่คลองแห่งนี้ก็จะมีงานเทศกาลหิมะ “Snow Light Path Festival” แม้จะไม่มีชื่อเสียงโด่งดังเท่าเทศกาลหิมะในเมืองซัปโปโรที่อยู่ถัดออกไปแต่ก็ถือว่าครึกครื้นไม่น้อยเพราะบริเวณริมคลองจะเต็มไปด้วยผลงานแกะสลักหิมะมากมายของผู้เข้าร่วมเทศกาล